Si te estás planteando ponerte un implante coclear, es lógico que tengas mil dudas que quieras resolver antes de tomar cualquier decisión. En este post resolvemos algunas de ellas.

En los últimos años los casos de pérdida auditiva han aumentado tanto que ya alcanzan el 5% de la población Española. Muchas personas tras probar sin mucho éxito otras soluciones y aconsejados por audiólogos y otros pacientes finalmente se han decantado por el implante coclear para escuchar mejor. Sin embargo, debes saber que no todo el mundo es candidato y los beneficios varían en función de la persona. En el post de hoy te contamos lo básico qué tienes que saber sobre el implante coclear.

¿Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un dispositivo electrónico que facilita la audición a personas con sordera bilateral profunda. Está formado por dos elementos: uno interno que para colocarlo requiere de cirugía y otro externo. Su funcionamiento es muy sencillo. Un micrófono colocado en la parte externa capta el sonido y el procesador lo transforma en estímulos eléctricos que envía al receptor ya colocado bajo la piel. Este a su vez, manda las señales a unos electrodos colocados durante la operación en la cóclea que permiten al nervio auditivo recibir los estímulos y redirigirlos al cerebro, encargado de interpretarlos como sonidos.

Con este dibujo seguro que lo entiendes todo mucho mejor:

Infografía que muestra el funcionamiento de un implante coclear.
Fuente: Implantes Neuronales

¿Cómo mejorará el implante coclear mi audición?

Los efectos del implante coclear varían en función de cada paciente. De hecho, si preguntas a otras personas encontrarás opiniones de todo tipo. Si por ejemplo, has tenido pérdida auditiva severo-profunda o sordera hasta el momento del implante probablemente cambie por completo tu vida. Si tuviste una pérdida auditiva repentina ya en la edad adulta o la has ido perdiendo por la edad notarás una mejora significativa en tu capacidad auditiva, pero no volverá a ser como era antes.

¿Todos los adultos con pérdida auditiva pueden recibir un implante coclear?

No todos los adultos que tienen pérdida auditiva pueden ser candidatos para recibir un implante. Según la FDA (la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos) el implante coclear está indicado para personas con una sordera neurosensorial bilateral profunda o total y severa-profunda bilateral que no han podido beneficiarse de otras prótesis auditivas convencionales (audífonos) y que al ser postlocutivas (¿no sabes lo que es? aquí te lo contamos) precisan de una solución que les beneficie personal y socialmente.

Los efectos del implante coclear varían en función de cada paciente. #ImplanteCoclear Clic para tuitear

Ante todo debes saber que antes de empezar con todo el proceso te harán una serie de pruebas que determinarán si eres o no el candidato o candidata idóneo.

¿La seguridad social me ayudará con los gastos del implante?

La seguridad social únicamente paga lo que es el implante. El resto: el mantenimiento o cambiar las piezas cuando se rompan o deterioren ya corren a cargo de los pacientes. En este post te damos las claves para mantener tu implante coclear sin arruinarte.

¿En qué consiste la operación?

La cirugía se realiza bajo anestesia general y dura aproximadamente tres horas. Antes de empezar se afeita la cabeza justo en el lugar donde se va a colocar el implante para que sea más fácil operar. Se empieza haciendo una incisión detrás de la oreja y más tarde tras abrir un hueco que permita introducir la parte interna del implante se coloca el conjunto de electrodos en la cóclea. Una vez puesto se cierra la herida añadiendo una serie de puntos de sutura para evitar que se vuelva a abrir.

El implante coclear está indicado para personas con una sordera profunda que no han podido beneficiarse de otras prótesis auditivas convencionales. #ImplanteCoclear Clic para tuitear

Una vez que me implanten, ¿empezaré a oír inmediatamente?

Tras la operación hay que dejar pasar un mes aproximadamente para que las heridas cicatricen bien y así poder acoplar bien las partes externas. Una vez colocadas empieza el momento de la rehabilitación que en el caso de adultos postlocutivos suele ser mucho más rápido que en otros casos pues ya conocen los sonidos y entienden perfectamente el lenguaje.

¿Dónde puedo acudir para informarme más?

Como te habrás podido imaginar en este post no está todo lo que necesitas saber sobre los implantes cocleares. Es más, seguro que tras leer todo esto te han surgido muchas más dudas. Para resolverlas te recomendamos que consultes diferentes fuentes. Aquí te dejamos tres direcciones con todo tipo de información sobre los implantes cocleares. Recuerda también consultar a tu audiólogo y audioprotesista más cercanos. Ellos podrán asesorarte mejor y de forma personalizada:

• La web del implante coclear: implantecoclear.org
• AICE (Asociación Española de Implantados Cocleares).
FDA – Cochlear Implants

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