163 años han pasado desde que se alzaran los cimientos de una de las universidades más inclusivas del mundo. La Universidad de Gallaudet lleva desde 1857 demostrándole al mundo que las personas sordas y con pérdida auditiva también pueden estudiar una carrera. En el post de hoy te contamos cómo Gallaudet se ha convertido en referente de accesibilidad y repasamos los nombres de otras universidades ‘deaf friendly’ (abiertas a las personas sordas).

Preguntes a quién le preguntes (dentro de la Comunidad Sorda) es raro encontrarse a alguien que no conozca Gallaudet. Esta universidad americana es conocida en todo el mundo por ser una de las más inclusivas y jóvenes de todo el mundo sueñan con poder estudiar en ella. Su sede, que está en Washington (Estados Unidos) incluso ha sido diseñada específicamente para favorecer la interacción de las personas sordas, y no te imaginas lo alucinante que es. A continuación daremos un paseo por la Universidad de Gallaudet.

La Universidad de Gallaudet lleva desde 1857 demostrándole al mundo que las personas sordas y con pérdida auditiva también pueden estudiar una carrera. #Gallaudet Clic para tuitear

Gallaudet, una universidad única en el mundo creada para las personas sordas

Creada en un principio para personas sordas y ciegas, la rápida demanda que despertó nada más abrir sus puertas entre el público sordo la convirtió en un referente para toda la comunidad. Fue fundada en 1857 como la Institución de Columbia para la Instrucción de Sordos y Mudos y Ciegos, un nombre que fue cambiando hasta 1986 cuando finalmente fue llamada oficialmente Universidad de Gallaudet, en honor a Thomas Hopkins Gallaudet, que dedicó su vida a la educación de las personas sordas.

Durante años, Gallaudet fue considerada una institución pionera en la educación de las personas sordas y con pérdida auditiva y hoy todavía es toda una referencia en el mundo. Y no solo por su método educativo que como te podrás imaginar es 100% inclusivo y cuenta con profesores que se comunican en Lengua de Signos y materiales adaptados, sino también por cómo está diseñada.

Gallaudet definió el concepto de DeafSpace (y se llevó el premio de la Asociación Internacional del Diseño Universal) como un movimiento arquitectónico que diseña espacios centrándose en las necesidades de los usuarios con dificultades auditivas y como podrás imaginar, los edificios de la propia Universidad Gallaudet están construidos siguiendo sus principios. En las aulas, por ejemplo, las mesas están colocadas en forma de U así todos los alumnos pueden verse unos a otros en todo momento, lo que facilita la comunicación cuando cualquiera de ellos desea intervenir en la clase. La mayoría de ellas también disponen de paredes de cristal para facilitar la comunicación sin necesidad de interrumpir la clase si alguien de fuera necesita algo.

En las aulas las mesas están colocadas en forma de U así todos los alumnos pueden verse unos a otros en todo momento. #Gallaudet Clic para tuitear

Si salimos al pasillo veremos que es un poco más ancho de lo normal y que además no hay obstáculos en él. ¿El objetivo? Permitir a dos personas signar sin perderse de vista y sin tener que ir sorteando mesas o pequeñas escaleras al mismo tiempo. Y es que de esto último, escaleras, hay más bien poco. El pasillo es casi infinito y cuenta con pequeñas rampas para facilitar el tránsito de los alumnos. Las pocas escaleras que hay están bien señalizadas y pintadas con contraste para que sean lo más visibles posible.

Los colores y la iluminación también son importantes en el diseño de un espacio pensado para las personas sordas. En Gallaudet utilizan los azules y los verdes para ayudar a reducir la fatiga visual al mismo tiempo que contrastan con los tonos de piel. La iluminación varía en función de los diferentes espacios de los edificios, mientras unos disponen de una buena iluminación en otros la luz es más tenue. Todo ello lo puedes ver en el vídeo que te dejamos a continuación, en el que uno de los responsables de Gallaudet enseña algunas de las cosas que te hemos contado. Para activar los subtítulos en castellano ve a configuración, subtítulos y selecciona español (méxico).

Más allá de Gallaudet: otras universidades que apuestan por la inclusión de las personas sordas y con pérdida auditiva

Además de Gallaudet, alrededor del mundo hay otras universidades inclusivas, pero todavía son pocas, ¡deberían haber muchas más! En Rochester, Estados Unidos, una de las ciudades con más población sorda, se encuentra el Instituto Técnico Nacional para las Personas Sordas (Rochester, New York), una de los más accesibles del país. Junto a ella también está la universidad Southwest Collegiate Institute for the Deaf de Texas, otra institución creada exclusivamente para las personas sordas y con pérdida auditiva donde la Lengua de Signos americana es el idioma oficial que se utiliza en sus aulas. A unos miles de kilómetros de allí, en Japón, encontramos la universidad nacional de tecnología Tsukuba el único centro de educación superior orientado a personas sordas y con visión reducida del país nipón.

En otros países como España la mayoría de las universidades ofrecen servicios para facilitar la accesibilidad de sus alumnos. Como por ejemplo la posibilidad de contratar intérpretes de lengua de signos, reservar sitios en el aula para ver mejor o la instalación de sistemas de amplificación de sonidos, en el caso de las personas sordas y con pérdida auditiva. Sin embargo, pese a ello en la mayoría de los casos estos servicios no son suficientes y no consiguen eliminar todas las barreras. Para que una universidad sea totalmente accesible tiene que apostar también por la inclusión y adaptarse a las necesidades de todos sus alumnos.

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