¿Un audífono de llamativos colores convertido en una pieza de diseño? Claro que sí.

¿Unos implantes cocleares con piezas intercambiables para adaptarlos a cualquier ambiente y situación? Por supuesto.

Las ayudas técnicas para la audición empiezan a adaptarse al gusto de los usuarios, sus necesidades y estilo de vida.

Vivimos en la era del diseño, donde, a la hora de adquirir cualquier producto, además de pedirle un perfecto funcionamiento, queremos que sea bonito, elegante y que se adapte a nuestra forma de ser y pensar.

La usabilidad, esto es, la adecuación a la función para la que se crean, siempre ha sido el primer objetivo de todo producto creado por el ser humano. Lo primero que se le pide a un avance técnico es un perfecto funcionamiento. Solo superada esta fase, y de la mano de la amplitud de uso y su democratización, se ha trabajado en su mejora estética. Pongamos como ejemplo las gafas, nacidas como una ayuda técnica para corregir la visión y convertidas en un complemento más de moda.

Al mundo de la audición le ha ocurrido lo mismo: la sordera ha sido un aspecto que se ha tratado de mejorar desde tiempos inmemoriales. Todos hemos visto en alguna película, por ejemplo, como en los siglos XVII y XIX se trataba de paliar los efectos de una sordera con una trompetilla que el usuario acercaba a su oído.

Los avances tecnológicos en audífonos e implantes cocleares han dotado de una solución auditiva a todas aquellas personas que sufren algún tipo de hipoacusia. Para aquellos pioneros desarrolladores de soluciones auditivas, su primer objetivo era que funcionaran, dotarlas de usabilidad. Hoy en día, esa usabilidad está más que lograda, y los fabricantes tratan de que el diseño logre hacer más atractivos esos dispositivos auditivos que el usuario está obligado a llevar para poder comunicarse oralmente.

Accesorios pérdida auditiva para niños
Fuente: HearStyling LLC

En cuanto a ayudas técnicas para la sordera, podríamos diferenciar entre las clásicas, es decir, las ayudas técnicas que utiliza el usuario para escuchar (audífono, implantes cocleares, implantes de transmisión ósea, etc) y otros gadgets que ayudan a facilitar la vida a las personas sordas. Las segundas son por ejemplo timbres con avisadores luminosos, despertadores o avisadores vibradores por ejemplo. En general se trata de artículos que generalmente no cuentan con un alto impacto en cuanto a diseño, sin embargo, afortunadamente es un ámbito que empieza a mejorar también y ya podemos contar con productos, como puede ser el detector de sonidos Visualfy Home de Visualfy por ejemplo, donde vemos que el diseño es compatible con los productos de apoyo para personas sordas. Otras empresas además de Visualfy empiezan a trabajar pensando en ayudas técnicas de diseño, y es que algo además de práctico, debe ser bonito para que apetezca utilizarlo.

¿Por qué los fabricantes le están empezando a conceder importancia al diseño?

Estar a la moda y ser diferente al resto de usuarios son los motivos principales para que cualquier marca tenga al diseño como una de sus variables primordiales. Pero en el caso de la sordera, el diseño ayuda a la eliminación de cualquier estigma que el usuario pueda tener por utilizar tecnología para convivir con su sordera. Los fabricantes deben contribuir a que una persona que utiliza una ayuda técnica no sea señalada por la calle por hacerlo. Si lo pensamos, las gafas graduadas son una ayuda técnica para personas que no ven bien, sin embargo se han convertido incluso en un accesorio de moda gracias al diseño. Utilizar un audífono o un detector de sonidos puede, además de ser útil y práctico, ser divertido, moderno e innovador.

Podemos identificar las variables en las que el diseño juega un papel fundamental en las ayudas técnicas para personas sordas:

Accesorios a la moda para la pérdida auditiva
Fuente: Decibelle

En primer lugar, la edad del usuario: Para usuarios adultos, la mayoría de las veces, la paliación de su hipoacusia es un motivo más que suficiente como para utilizar unas ayudas auditivas. Pero en niños y adolescentes, que estas ayudas técnicas les “entren por los ojos” es muy importante para que sean constantes en su utilización y puedan desarrollar y mejorar sus habilidades comunicativas. El papel del diseño, en muchos casos, es ganar la batalla a la vergüenza y la timidez.

En segundo lugar, el incremento del tiempo de vida social: conocemos a más gente, viajamos, realizamos actividades fuera del horario escolar o de trabajo, y nuestro círculo social se hace más grande. Bastante es aceptar ser usuario de ayudas técnicas auditivas, con lo que cada vez más se intenta que se diferencien de la idea preconcebida que todos podamos tener de un audífono o implante coclear. Hasta ahora, la sociedad no concebía las ayudas técnicas como un “complemento de moda”, y gracias al diseño se está revertiendo esa opinión.

En tercer lugar, la fabricación por piezas de audífonos e implantes cocleares: Los fabricantes de ayudas técnicas “despiezan” sus productos para que las reparaciones o sustituciones sean menos costosas. Esa división por piezas hace más factible que dichas piezas puedan variar colores, texturas y tamaños para que el usuario pueda participar en el diseño de sus audífonos o implantes cocleares. Esto hace que llevar unas ayudas técnicas “a la última”, no tenga un precio desorbitado.

WEARABLES

Audífonos retroauriculares

Audífonos personalizables
My Lugs

La tendencia de diseño de los audífonos es que cada vez sean más pequeños y menos visibles. En los modelos intrauriculares (aquellos que van introducidos en el canal auditivo), las innovaciones en diseño y estética únicamente pasan por el color de la carcasa que, además, apenas va a ser visible.

Los audífonos retroauriculares (aquellos que van detrás de la oreja), dan mucho más juego para innovar en diseño. Además de que están compuestos por más piezas, éstas son mucho más visibles que en los intrauriculares. De este modo, cualquier fabricante nos permitirá opciones de color de carcasa y codo. Y nuestro audioprotesista podrá darnos las opciones de color del molde. Todo ello para poder adaptar los audífonos a los colores acordes a nuestra personalidad.

Podemos comprobar que esas opciones las tienen todos los fabricantes, como por ejemplo, Phonak, Oticon o Widex.

Pese a todo ello, las marcas de audífonos no trabajan todavía en los aspectos customizables de sus audífonos. Quizá para adultos, sea suficiente con elegir varios colores de su prótesis, pero en niños se debe ir más allá, para que les llegue a gustar llevar sus audífonos. Aquí es donde surgen iniciativas personales y privadas para llevar el diseño de audífonos para niños al siguiente nivel.

Especialmente nos ha llamado la atención la web inglesa My Lugs, donde podemos encontrar kits de lo más variado para la decoración de audífonos. Y no sólo para niños, sino que algunos modelos pueden ser del gusto de los adultos también.

Implantes cocleares

Implantes cocleares de diseño de Advanced Bionics
Fuente: Advanced Bionics

En cuanto a diseño y personalización, el implante coclear nos presenta una gama superior de opciones. Hemos de tener en cuenta que el tamaño es superior al de los audífonos, y que el número de piezas también, ya que, además de la parte retroauricular (procesador), el implante también se compone de cable y bobina.

De este modo, dentro de la gama de accesorios de la marca Cochlear, podemos encontrar fundas y carcasas para procesador y bobina, para poder decorar y personalizar nuestros implantes y convertirlos en un complemento más.

Lo mismo ocurre con Med-El. Y en el caso de Advanced Bionics, el diseño de fundas y carcasas está desarrollado junto a la compañía Skinit, que se dedica a la fabricación de carcasas para multitud de dispositivos, incluyendo implantes cocleares.Aun así, en el mundo del implante coclear, vuelve a ser la iniciativa privada la que marca diferencias en el aspecto del diseño, consiguiendo poner a nuestro alcance multitud de opciones de fundas y protecciones. En SmartEar encontraremos adhesivos para todo tipo de usuario con los que personalizar nuestro implante coclear. También My Lugs tiene una gran variedad de carcasas y decoraciones.

El siguiente paso en la evolución de diseños para implantes cocleares debe ser la completa personalización del mismo. Al igual que hoy en día podemos poner la imagen, diseño o foto que deseemos en una funda de móvil, un metacrilato o un vinilo, en breve también podremos hacerlo en las fundas de nuestros implantes cocleares.

Así, la customización será completa, económica e intercambiable, pudiendo “estrenar” implantes cocleares siempre que deseemos, y adaptarlos a nuestro estilo o la actividad que vayamos a realizar.

GADGETS

Vibe Ring

Este prototipo de anillo vibrador está conectado a una pulsera y nos avisa de determinadas situaciones a través de vibraciones en nuestro dedo. Podemos programar en el reloj-pulsera determinadas alarmas para que ese aviso llegue a nosotros a través del anillo. También es capaz de detectar algunos sonidos, como un claxon de un coche, para cuando vamos por la calle.

Como veis, es muy similar a una pulsera de actividad deportiva, y su pantalla digital es intuitiva y muy visible. El anillo que recibe las vibraciones también está diseñado como un complemento para cualquier edad.

Visualfy Home

Visualfy Home, domótica de diseño accesible a personas con pérdida auditiva

Ya conocéis, por otros de nuestros posts, la usabilidad de nuestro dispositivo; detección de sonidos en el hogar, y enviar la señal a nuestro teléfono móvil en tiempo real. Es una tecnología absolutamente revolucionaria que ya está cambiando el modo en el que las personas sordas disfrutan de su hogar e intimidad sin la participación de otras personas. Sin necesidad de hacer obras en casa y reuniendo, en un solo dispositivo, todas las necesidades de detección de eventos sonoros.

Pero lo que también es realmente revolucionario es el diseño que presenta nuestro dispositivo Visualfy Home.

Su diseño está pensado para integrarse en el hogar junto con el resto de ambiente y decoración, dando una sensación de última tecnología. Su forma de figura geométrica desigual permite que, además de la usabilidad, que es perfecta, su integración en el espacio también lo sea, y que, cualquier persona que pueda venir a casa, lo tome como una pieza de decoración y un gadget de última tecnología. Para nosotros era vital integrar el diseño como un valor añadido al producto. Queremos que lo utilicéis y disfrutéis de sus prestaciones, pero también que os guste verlo en vuestro hogar.

Como habéis podido comprobar, la usabilidad de los adelantos técnicos para ayudar a las personas sordas, no está en absoluto reñida con el diseño. Más bien, al contrario, los fabricantes estamos dispuestos a que nuestros productos sean elegantes, casen con el estilo y la forma de vida de nuestros usuarios, y dejen sorprendidos a todo aquel que pregunte por nuestros productos. Ese es nuestro compromiso.
Esperamos que, con este post hayáis descubierto las posibilidades de diseño que nos ofrecen las ayudas técnicas auditivas. Se trata de un asunto clave en la comodidad de los usuarios y en la aceptación de los mismos del hecho de tener que utilizar esas ayudas técnicas auditivas.

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